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부담 없이 802.11ac로 업그레이드 ‘ipTIME A604' 유무선 공유기접속속도 867Mbps로 거침없는 3만원대 보급형 802.11ac 공유기
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2014.06.17  19:39:09
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무선랜 기술 흐름이 빠르게 바뀌고 있다. 802.11n이 시장에 자리 잡는가 했더니 어느덧 802.11ac가 그 자리를 이어받았다. 당연한 얘기지만 최신 규격이 속도도 더 빠르고 안정적이다. 때문에 새로운 규격의 인터넷 공유기가 나오면 그동안 쓰던 공유기를 바꾸고 싶은 마음은 당연지사다. 게다가 가정이나 사무실의 많은 디바이스는 이제 무선랜을 중심으로 서로 연결되어 있어 인터넷 공유기의 역할이 더욱 중요해졌다.

문제는 ‘돈’이다. 최신 기술이니만큼 가격이 좀 나간다. 몇 만원 차이이기는 하나 선뜻 지갑을 꺼내 들기에는 부담스럽다. 그런데 반가운 신제품이 하나 나왔다. ipTIME 브랜드로 국내 인터넷 공유기 시장을 이끌고 있는 EFM네트웍스가 부담없이 802.11ac 기술을 누릴 수 있도록 보급형 모델인 ‘ipTIME A604'을 내놓은 것. 기가비트의 유선 속도를 빼 가격을 낮추면서도 요즘 활용도가 높은 5GHz/2.4GHz 듀얼밴드를 적용하고, 5dBi 안테나 4개를 장착하여 무선만큼은 최대로 끌어올린 제품이다. 기존 ipTIME 제품 답게 우수한 가격대비 성능을 제공해 수년째 802.11g/n 방식의 구형 인터넷 공유기를 썼던 소비자에게는 부담 없이 공유기를 업그레이드할 수 있는 기회를 안겨줄 것으로 보인다.

   
▲ ipTIME A604
   
 
   
 
ipTIME 제품군이 가지고 있는 미니멀리즘 디자인을 그대로 따랐다. 이제는 상표를 보지 않아도 바로 눈치 챌 수 있는 그만의 아이덴티티를 확실히 구축했다. 복잡한 것은 최대한 배제하고, 단순함을 추구하면서도 세련됨을 잃지 않는 독특한 디자인은 ipTIME을 상징하는 디자인 코드이기도 하다.

   
 
순백색의 깔끔함이 느껴지는 외형이 매력적이다. 전면 일부분과 후면에는 블랙 컬러를 씌워 단조로움을 극복했으며, 보급형 제품답게 크기도 줄여 설치 공간에 대한 부담도 줄였다. 상하판의 결합 부분이나 포트, 연결 부위 및 모서리 등 마감 처리도 뛰어나 외형적으로는 어디 하나 흠 잡을 데 없다.

   
 
   
▲ 안테나는 자유롭게 회전, 혹은 사진과 같이 접을 수 있다.

   
 
24시간 동작하는 제품 특성상 발열 문제를 해결하기 위해 후면과 바닥에 통풍구를 뒀다. 내부에서 발생되는 열기가 효과적으로 배출될 수 있도록 디자인했다. 내부 기판도 시원스럽게 설계해 발열로 콤포넌트에 무리가 가지 않도록 신경 썼다. 한편 ipTIME은 통풍구 하나에도 느낌을 살려 전체적인 통일감을 유지시켰다.

   
 
   
 
2.4GHz 대역을 담당하는 안테나는 2Tx-2Rx로 2개, 5GHz 대역을 담당하는 안테나도 마찬가지로 2Tx-2Rx로 2개 등 총 4개로 구성되어 있다. 따라서 5GHz 환경에서는 최대 867Mbps, 2.4GHz에서는 최대 300Mbps 연결 속도를 기대할 수 있다(물론 실효 속도는 대개 연결 속도의 절반 수준에 머문다). 각각의 안테나는 회전이 가능하므로 주변 상황에 따라 혹은 인접 안테나의 간섭을 피해 적정 위치로 조정이 가능하다.

   
 
후면에는 1개의 WAN포트와 4개의 LAN 포트가 각각 자리 잡고 있다. WAN과 LAN 포트는 색깔로 구분해 사용자가 쉽게 그 위치를 인지할 수 있도록 했다. 특히 포트가 외부로 툭 튀어나오는 형태가 아닌 안쪽으로 슬그머니 들어가 있어 심플하면서도 매끈한 외형을 더욱 살려준다.

   
 
   
 
전원 공급을 위한 AC어댑터는 9V/0.8A 출력을 낸다. 공유기를 구동하기에 충분하다. 한편 ipTIME은 AC어댑터에 짝이 되는 공유기 모델명이 적힌 꼬리표를 붙였다. 여러 대의 각기 다른 공유기를 쓰거나 어댑터를 쓰는 기기가 많은 경우, 또는 이사를 하는 경우 어댑터가 섞여 제 어댑터를 찾지 못하는 경우를 대비했다. 이처럼 ipTIME은 생활 속에서 인터넷 공유기를 사용하면서 겪는 사소한 부분까지 챙겨주고 있다.

   
 
위쪽에는 제품이 동작 상태를 알려주는 10개의 LED가 위치한다. LED의 불빛이 주변으로 확산되지 않고 지시등으로서 최소한의 밝기만 내고 있어 너무 강한 불빛으로 불편함을 겪을 일은 없다. 하지만 이마저 신경 쓰인다면 공유기 내부 설정에 들어가 아예 꺼버리거나 혹은 특정 시간대 LED 동작을 제한할 수 있다.

   
 
   
▲ 공유기 외부에 있는 LED는 내부 설정을 통해 제어가 가능하다.

한편 이 제품에는 전용 크래들이 제공된다. 수평으로 놓을 만한 충분한 공간이 있다면 상관없지만 손바닥만한 인터넷 공유기 조차 올려놓기가 부담스럽다면 크래들을 이용하면 된다. 제품에 살짝 끼우기만 하면 아래 사진과 같이 수직으로 세워 쓸 수 있으며, 안테나 또한 그에 맞춰 위로 세워 설치공간을 최소화할 수 있다. 또한 크래들 측면에는 벽면에 부착할 수 있는 홀이 있어 설치 공간을 더욱 다양하게 활용할 수 있는 장점이 있다.

   
 
   
 
   
 
RTL8197D로 무선 성능 끌어올리다
인터넷 공유기의 성능은 메인 칩셋이 좌우한다. ipTIME A604는 이미 많은 공유기에서 사용하고 있어 성능이나 안정성, 호환성이 검증된 리얼텍 RTL8197D를 썼다. 660MHz로 동작되는 SoC로 802.11ac도 문제없이 처리해낸다. A604의 상위모델이라 할 수 있는 A2004에도 사용되어 만족도가 높다.

   
 
또한 5GHz와 2.4GHz 무선 전송은 RTL8812AR과 RTL8192ER이 각각 담당, 무선랜 사용시 CPU 부담을 덜어줘 보다 나은 무선랜 성능을 기대할 수 있다.

   
 
또한 메모리는 ESMT사의 M14D5121632A을 사용했다. 8Mx16Bitx4Banks 구조로 이뤄진 64MB DDR2 SDRAM이다. 인터넷 공유기에서 메모리 용량은 CPU 못지않게 성능을 좌우하는 중요한 스펙으로, 보급형 공유기이지만 64MB라는 넉넉한 용량을 확보해 다수의 PC가 동시에 인터넷에 접속하거나 혹은 영상 스트리밍, 파일 전송 등이 동시다발적으로 이뤄져도 성능을 최대한 이끌어낼 수 있도록 설계했다.

간섭에 강한 5GHz로 무선 성능 향상
여기 저기 설치되어 있는 인터넷 공유기로 인해 우리는 2.4GHz WiFi 공해 속에 살고 있다. 게다가 블루투스와 무선 키보드/마우스, 일부 무선전화기까지 더해 2.4GHz는 이미 극심한 혼잡을 넘어 포화 상태에 이르고 있다. 상가나 도심 등의 밀집 지역으로 나가면 한 채널에 5~6개 이상의 WiFi 신호가 몰려있는 경우도 허다하니 제대로 된 무선 성능을 기대하는 것은 무리이다. 때문에 지난해부터 5GHz 대역을 지원하는 듀얼밴드 인터넷 공유기가 소비자의 관심을 끌기 시작했다. 2.4GHz 대역에 비해 상대적으로 사용자가 적어 전파 청정 공간을 보여줄 뿐 아니라 3개의 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리된 2.4GHz와는 달리 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있기 때문에 간섭이 훨씬 덜하다. 게다가 채널 본딩 기술을 사용하면 더 넓은 대역폭을 쓸 수 있어 확실한 속도 향상 결과를 가져다준다.

   
 
물론 5GHz는 2.4GHz에 비해 직진성이 매우 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있지만, 전파 밀집 지역에서 간섭을 피해 쾌적한 무선랜 환경을 만들 수 있다. 또한 ipTIME A604는 2Tx-2Rx 방식의 802.11ac 기술을 넣어 3만원대 보급형 제품이지만 867Mbps라는 연결 속도를 보여준다.(물론 실효 속도는 대개 연결 속도의 절반 정도로 측정된다). 가정이나 회사에 들어오는 100Mbps 속도를 무선이 충분히 커버하고도 남는 성능이다.

성능은 어느 정도 되는지 직접 측정해봤다. 우선 스마트폰을 이용, 벤치비를 통해 대역폭을 측정했다. 아래는 각각 5GHz와 2.4GHz로 연결한 상태에서 측정한 결과이다.

   
 
위 결과에서 보는 바와 같이 2.4GHz의 경우 연결속도 300Mbps로 100Mbps를 커버할 수 있음에도 불구하고, 2.4GHz 대역의 극심한 혼잡으로 인해 기대 속도보다 현저히 떨어지는 수준으로 측정되었다. 반면 5GHz는 90Mbps를 넘기는 만족스러운 속도를 보여줬다.

여기서 의문을 던질만한 점이 하나 있다. 802.11ac 5GHz로 연결할 경우 최대 접속속도 867Mbps로 빠른 속도를 보여줘야 하지만 실제 벤치비 테스트 결과는 100Mbps에도 미치지 못했다. 왜 그럴까? 이유는 단순하다. ipTIME A604의 WAN 및 LAN 포트 속도는 기가비트가 아닌 최대 100Mbps이기 때문이다. 따라서 외부 벤치비 서버를 통해 속도를 측정해야 하는 WAN-무선 LAN 구간 사이에서는 최대 속도가 100Mbps를 넘을 수 없다.

   
▲ 유선LAN-무선LAN 구간에서도 100Mbps를 넘기지 못한다.

이는 LAN-무선LAN 구간 사이에서도 마찬가지이다. 아래는 ipTIME A604에 유선LAN으로 연결된 PC와 무선으로 연결된 PC 사이의 대역폭을 JPerf로 측정한 결과이다. 여기서도 알 수 있는 바와 같이 100Mbps라는 LAN 포트의 제한으로 인해 속도는 94~96Mbps로 나타남을 알 수 있다.

   
 
그러면 무선LAN-무선-LAN 구간에서는 100Mbps를 뛰어 넘는 속도를 낼 수 있을까? 802.11ac를 지원하는 삼성 갤럭시S4와 LG G Pro2를 각각 ipTIME A604에 와이파이 접속 후 안드로이드용 iPerf를 이용해 속도를 측정해 봤다. 참고로 접속 속도는 433Mbps이다.

   
 
   
 
측정 결과 위 그림과 같이 200Mbps를 넘는 속도가 나왔다. 거침없는 무선 속도이다. 참고로 테스트한 스마트폰은 1x1 방식이기 때문에 최대 연결 속도가 433Mbps이다. 하지만 2x2 타입의 랜카드 등 867Mbps의 연결 속도를 내는 디바이스와 연결할 경우 400Mbps가 넘는 실 전송속도까지 기대할 수 있어 무선 전송이 많은 환경에서는 최적의 성능을 발휘한다.

국내 환경에 맞는 다양한 부가 기능 지원
하나의 인터넷 회선을 나눠쓴다고 해서 인터넷 공유기의 역할이 끝나는 것은 아니다. 그 하위에 연결된 많은 디바이스가 각각의 목적에 맞게 빠르고 안정적인 속도로 인터넷을 쓸 수 있도록 다양한 부가 기능을 집어넣는 것도 매우 중요하다. 때문에 요즘 인터넷 공유기를 보면 고가의 전문 장비에서 쓰던 기능도 들어가 있는 것을 심심치 않게 보게 된다. ipTIME 공유기는 이미 이전부터 국내 사용자의 환경에 맞는 다양한 기능을 넣어 소비자의 만족도를 실현시키고 있는 것으로 알려졌다. 이 제품 역시 마찬가지이다. 이 리뷰에서 따로 언급하지 않아도 될 정도로 ipTIME A604는 이전 제품과 같이 다양한 기능을 갖고 있다.

PC를 잘 다루지 못하는 초보자도 쉽게 인터넷 연결은 물론 복잡한 PC의 네트워크 설정까지 도와주는 설치 도우미 기능을 제공하며, 윈도우 탐색기 기반의 GUI 설계로 인터넷 공유기의 복잡한 설정을 쉽게 인지하고, 설정할 수 있도록 한 점은 ipTIME 제품군의 큰 장점이다.

   
▲ 연결 마법사를 통해 인터넷 연결을 쉽게 할 수 있다.

   
▲ 무선 설정 마법사는 무선 환경 설정을 쉽게 하도록 돕는다.

   
▲ 설치 도우미 프로그램을 이용하면 초보자도 타인의 도움 없이 더욱 쉽게 인터넷 공유기 설치를 할 수 있다.

   
▲ 한눈에 들어오는 직관적인 UI

   
▲ 도움말이 제공되어 모르는 용어에 대해서도 쉽게 이해할 수 있다.

   
▲ 수동 혹은 자동으로 펌웨어 업그레이드를 통해 공유기를 최신의 상태로 유지할 수 있다.

무선 연결의 편이성을 고려한 WPS 버튼(버튼 하나 누르는 것만으로 무선 연결 및 보안 설정을 간편하게 할 수 있는 기능)을 적용하고, 무선랜의 기능을 확장시키는 무선WAN, 무선 멀티브릿지, 무선 MAC 주소인증, WDS 다중 연결 등을 모두 갖고 있다.

   
▲ WPS 버튼을 이용해 무선 기기 연결 설정을 보다 쉽게 할 수 있다.

   
▲ 무선 설정 화면

   
▲ 고급 네트워크 장비 못지 않는 다양한 기능을 갖고 있다.

   
▲ 연결된 PC 또는 스마트 기기의 인터넷 사용을 제한할 수 있다.

   
▲ 특정 키워드가 포함된 사이트 접속 차단을 할 수 있다.

ipTIME 공유기에 접속 후 인터넷 실행시 사용자가 의도한 첫 페이지가 나타나도록 해 카페와 같은 곳에서 고객에게 공지사항 전달 혹은 업체 홈페이지를 광고할 수 있는 기능도 매우 유용하다.

   
▲ 인터넷 초기 접속시 특정 광고 페이지가 보이도록 설정할 수 있다.

   
▲ IPTV 시청을 위한 기능이 제공된다.

최근에는 보안 관련 이슈가 많이 터져 나오면서 가정에서도 인터넷 보안에 대한 준비가 필요한데 인터넷 공유기 단에서 간편한 설정만으로 웜바이러스 감지 및 억제를 할 수 있도록 도와주고, 외부의 무차별적인 공격도 더 이상 침투하지 못하도록 기본적인 보안 기능을 갖고 있다.

   
▲ 기본적인 웜 바이러스 감시 및 차단 기능을 제공한다.

   
▲ 기타 외부 침입을 막기 위한 기능이 제공된다.

유해 사이트 접속 원천 차단
무엇보다 눈에 띄는 것은 최근 ipTIME 공유기에 탑재되기 시작한 유해 사이트 차단 기능이다. EFM네트웍스는 유해사이드 차단 서비스 전문 업체인 플랜티넷과의 업무 제휴를 통해 ipTIME 공유기에 ‘아이안심IP' 서비스를 탑재하기 시작했다.

일반적인 인터넷 공유기에서 제공하는 사이트 접속 차단 기능의 경우 사용자가 차단하고자 하는 사이트를 일일이 등록해야 하며, 일부 사이트 밖에 차단할 수밖에 없는 한계가 있으나 ‘아이안심IP'는 플랜티넷이 실시간으로 확보하고 있는 유해 사이트에 대한 DB를 이용, 문제가 되는 사이트 접속을 원천적으로 막아준다. PC에 별도의 프로그램을 설치하지 않기 때문에 PC의 리소스 부담 걱정이 없고, 무엇보다 공유기에 접속된 PC는 물론이고, 스마트폰이나 태블릿에서도 기능이 동작하기 때문에 집안에서 아이들이 스마트폰으로 유해 사이트에 들어가지는 않을까 걱정하는 부모들에게는 최적의 솔루션인 셈이다.

   
▲ 유해 사이트에 접근할 경우 이와 같은 메시지가 나타나고 접속이 차단된다.

   
▲ 간단한 휴대폰 인증절차만으로 1개월간 무료 사용할 수 있다.

이 기능은 ipTIME A604를 비롯해 기존 ipTIME 공유기라도 펌웨어를 최신버전(9.xx 이상)으로 업그레이드하면 쓸 수 있어 유용하다. 다만 유료 서비스이며, 1개월 간의 체험 기간을 제공하고 있으니 집안에 아이가 있는 가정이라면 써보는 것도 좋다.

   
▲ 유료 상품이지만 아이들이 있는 집이라면 충분히 이용할만한 가치가 있다.

공유기를 바꿔야 한다면?
3만원 대의 부담 없는 가격에도 불구하고 802.11ac를 지원하는 이 제품은 무선 연결속도 867Mbps로, 앞서 테스트 결과에서 보는 바와 같이 거침없는 속도를 낸다. 비록 WAN과 LAN의 속도가 100Mbps로 제한되어 있어 공유기 외부 혹은 유선으로 연결된 로컬에서의 속도는 떨어지지만 ipTIME A604에 연결된 무선 디바이스끼리는 실 전송속도 400Mbps를 넘는 매우 빠른 대역폭을 기대할 수 있다. 이처럼 ipTIME A604는 무선 디바이스의 활용이 높아지는 최근 추세에 맞춰 가격은 낮추고 무선 성능은 높인 합리적인 인터넷 공유기이다. 그동안 802.11ac로 업그레이드를 하고 싶었으나 경제적 부담으로 쉽사리 결정하지 못했다면 이 제품이 그에 대한 해답을 충분히 제시해 줄 것으로 판단된다.

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