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802.11ac 유무선 공유기 종결자 ‘ipTIME A8004BCM’5GHz 대역에서 최대 2167Mbps… AC3150급 속도로 거침없는 무선 환경 구현
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2020.03.19  16:23:05
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와이파이5 즉 802.11ac 유무선 공유기의 끝판왕급 제품이 나왔다. 802.11ac 기반의 5GHz 단일 밴드로는 최대 속도인 2167Mbps로 연결되고, 2.4GHz 대역에서도 연결속도가 1000Mbps나 되어 AC3150급 성능을 보여주는 ‘ipTIME A8004BCM’이 그 주인공이다. 다수의 디바이스가 동시에 무선으로 통신하더라도 빠르게 데이터를 주고받으며, 보다 넓은 범위에서 안정적인 네트워크 상태를 유지해 플래그십 모델 다운 파워풀한 성능을 만끽할 수 있다. WAN포트도 2.5Gbps로 업그레이드해 기존 기가급 유무선 공유기의 속도 한계를 극복했다. 또한 64비트 쿼드코어 프로세서와 1GB DDR3 메모리로 고성능을 구현하고, 빔포밍 기술을 사용함으로써 효율을 끌어올렸다. USB포트를 활용한 파일 서버 기능도 제공하므로 공유기 이상의 가치를 발휘한다.

특히 20~30만 원대에 이르는 동급의 타사 공유기와 비교하면 10만 대 중반으로 가격도 저렴하다. IPTV와 같이 국내 환경에 최적화된 기능 제공, 그리고 환경 변화에 따른 꾸준한 펌웨어 업데이트 및 사후지원 등도 ‘ipTIME A8004BCM’을 선택하는 중요한 기준이기도 하다.

   
▲ ipTIME A8004BCM

주요사양 AC3150 유무선 공유기 / Dual Band (5GHz 4x4 2167Mbps + 2.4GHz 4x4 1000Mbps)
브로드컴 1.8GHz 64-bit 쿼드코어 CPU 탑재 / DDR3 1GB / 128MByte NAND Flash
MU-MIMO / 2.5Gbps WAN / 기가비트 유선 / USB 3.0 포트 1개 / 네트워크 서버지원
모바일 설치도우미 제공 / 모바일 매니저 (iUX) 제공 / FAN 장착 / 5dBi 안테나 x8
CPU 1.8GHz 64-bit Quad Core (BCM4908)
WAN Interface 1 x 10/100/1000/2500Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface IEEE 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, 5G Wireless, 2.4G Wireless, LAN X 4, WAN, USB 3.0
DRAM DDR3 1GByte
FLASH 128MByte NAND Flash
안테나 5GHz 802.11ac/a/b/g/n 5dBi ANT (4EA)
2.4GHz 802.11b/g/n 5dBi ANT (4EA)
본체 크기 / 무게 248 x 207 x 36.5 mm (안테나 크기 제외) / 976g
패키지 크기 / 무게 286 x 242 x 115 mm / 1580g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 28.8W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White

4Tx-4Rx 방식으로 동작하는 8개 안테나 장착
뛰어난 성능에 걸맞게 8개의 안테나로 무장한 인터넷 공유기이다. 기존 ipTIME의 디자인 아이덴티티를 그대로 물려받아 심플하면서도 고급스러운 분위기를 풍겨낸다. 기존 네트워크 장비에서 느낄 수 있는 투박함은 전혀 보이지 않는다. 802.11ac 제품 중 최고 성능을 내는 하이엔드급 모델이다 보니 크기는 다소 큰 편이다. 가로 및 세로 길이는 248*207mm로 A4 용지의 절반 이상의 크기를 차지한다. 그만큼 넓은 공간을 필요로 한다.

   
 
   
 
   
 
   
 
상단에 붙은 8개의 안테나는 분리가 되지 않는 고정식이다. 하지만 사용자가 원하는 방향으로 자유롭게 조정이 가능해 설치 환경에 따라 최적의 상태로 쓸 수 있다. 좌우에 4개씩 장착된 안테나는 4Tx-4Rx로 동작하며, 좌측과 우측이 각각 5GHz 대역과 2.4GHz 대역을 담당한다. 두 개의 밴드가 분리되어 동작하므로 보다 향상된 무선 성능을 기대할 수 있다.

   
 
   
 
   
▲ 2.4GHz 대역을 담당하는 4개의 안테나

   
▲ 5GHz 대역을 담당하는 4개의 안테나

상단에는 공유기의 동작 상태를 한눈에 확인할 수 있는 LED가 있다. 평상시에는 모습을 드러내지 않으며, LED의 점멸을 확인할 수 있을 정도로 은은하게 빛을 내므로 어두운 실내 공간에서도 LED로 인한 불편함은 없다. 공유기 전원과 WAN/LAN, 그리고 무선랜 및 USB포트의 연결 여부 등을 LED 불빛 상태로 알 수 있다. 만일 LED에서 내뿜는 은은한 빛조차 신경 쓰인다면 공유기 설정 메뉴에서 끄거나 특정한 시간에만 동작하도록 지정할 수 있다.

   
 
   
 
   
 
전원과 WAN/LAN 그리고 USB포트, 스위치 등은 뒤쪽에 몰아넣었다. 따라서 케이블을 뒤쪽으로 깔끔하게 정리할 수 있다. 각각의 포트는 돌출된 부분 없이 매끈하게 디자인해 프리미엄 제품으로써 흠 잡을 곳 없는 비주얼을 보이고 있다.

   
 
   
 
벽면에 설치함으로써 공간을 최대한 활용할 수 있도록 바닥에는 벽걸이용 홀(hole)이 나 있다. 벽면에 나사못 등을 박고 공유기를 고정시키면 된다. 또한 바닥 네 귀퉁이에는 공유기가 미끄러짐 없이 안정적으로 붙어 있도록 고무 재질의 받침대가 부착되어 있다.

   
 
최대 2.5Gbps 속도 지원하는 WAN 포트
뒤쪽 네트워크 포트는 하나의 WAN과 네 개의 LAN 포트로 구성되어 있다. WAN과 LAN은 색으로 구분해 잘못 연결하는 일이 없도록 했다. 또한 하이엔드 모델에 걸맞게 WAN포트는 1Gbps가 아닌 2.5Gbps 속도를 지원한다. 따라서 기가비트 이상의 속도로 연결된 네트워크 환경에서 제 성능을 발휘한다. 외부와 연결되는 대역폭이 그만큼 늘어나므로 유무선 모두 기존보다 더 쾌적하게 인터넷을 이용할 수 있다.

   
 
   
▲ WAN포트는 최대 2.5Gbps, LAN포트는 1Gbps 속도를 지원한다.

또한 1000Base-T 기가비트 이더넷의 점보프레임을 자동으로 감지하여 처리한다. 점보 프레임을 사용하면 네트워크로 연결된 PC 사이 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다. 9Kbyte 점보프레임을 지원하며, 이를 제대로 이용하기 위해서는 PC 기가비트 랜카드의 점보프레임 옵션을 활성화해야 한다.

뒤쪽 좌측에는 WiFi 즉 무선랜을 켜고 끌 수 있는 스위치가 있다. 무선랜은 종종 네트워크 해킹에 사용되므로, 무선랜이 필요 없는 경우, 극도의 보안이 필요한 경우 간단한 방법으로 무선랜 동작을 중지시킬 수 있다.

   
▲ 무선랜을 켜고 끌 수 있는 스위치가 있다.

타 무선기기와 편리한 연결을 위해 WPS 기능도 갖고 있다. 공유기와 연결하고자 하는 무선기기가 WPS를 지원하면 서로 WPS 버튼을 눌러주는 것만으로 간단하게 연결된다. 보안 설정 및 비밀번호 입력 등을 하지 않아도 되므로 매우 편리하다. WPS 옆에는 리셋 버튼이 있으며, 실수로 잘못 누르는 것을 막기 위해 작은 핀으로 누르게끔 되어 있다. 공유기 초기화가 필요할 경우 사용된다.

   
 
USB 3.0 포트가 있다. 여기에 외장HDD나 USB드라이드 등을 연결해 파일서버로 활용할 수 있다. 또는 프린터를 연결하여 프린터 서버로 쓸 수 있으며, 스마트폰을 연결하면 테더링 모드로 동작한다. 전원은 외부 DC어댑터에 의해 공급받는다. USB 포트에 연결된 외장HDD를 포함해 안정적으로 구동될 수 있도록 12V/3.5A 출력을 내는 넉넉한 용량의 전원 어댑터를 사용했다.

   
▲ 외장HDD 등 USB 저장장치를 연결해 네트워크 스토리지로 활용할 수 있다.

   
▲ 스마트폰을 연결, LTE 또는 5G 망을 이용해 인터넷을 이용할 수 있다.

   
▲ 12V/3.5A 출력을 내는 넉넉한 용량의 전원 어댑터가 제공된다.

전력 소비, 발열량 모두 낮아
365일 24시간 켜 놓은 네트워크 장비는 안정성이 우선이다. 특히 전자기기 구동시 필연적으로 발생하는 열 문제는 안정성을 떨어뜨리는 가장 큰 적으로 성능이 높아질수록 해결해야 할 숙제이기도 하다. ipTIME은 발열 문제를 효과적으로 해결하기 위해 곳곳에 통풍구를 뒀다. 하단부는 물론이고, 측면에도 에어홀을 만들었다. 통풍부는 독특한 패턴으로 설계해 디자인 완성도를 높이고 있다.

   
▲ 측면 에어홀

   
▲ 바닥에도 에어홀이 있다.

특히 하이엔드 성능을 지닌 제품의 특성을 반영하여 40mm 크기의 냉각팬도 추가했다. 상단 한쪽 구석에 냉각팬을 장착했으며, 안쪽에서 발생되는 열을 신속하게 밖으로 배출한다. 냉각팬에 의한 소음은 거의 없으며, 내부 온도에 따라 rpm이 자동적으로 조절된다. 냉각팬 동작은 공유기 설정 메뉴에서 사용자가 온도에 따라 제어할 수 있다.

   
▲ 위쪽에 냉각팬이 있어 빠른 열 배출을 돕는다.

   
▲ 40mm 냉각팬

   
▲ 안쪽에는 히트싱크가 있어 열을 빠르게 식혀준다.

   
▲ 냉각팬은 온도에 따라 동작하도록 설정할 수 있다.

실제 발열량도 높지 않았다. 24도인 실내 공간에서 24시간 구동 후 열화상 카메라로 온도를 측정해봤다. 그 결과 공유기 겉 표면 온도는 35도로 나타났다(실내 온도 24도). 약간 따스함이 느껴질 정도이다. 냉각팬이 계속 열을 배출하기 때문에 24시간 1년 내내 구동하더라도 발열로 걱정할 수준은 아니다.

   
 
   
 
802.11ac의 최고 성능을 내는 하이엔드급 인터넷 공유기이지만 저전력으로 설계해 실제 소비전력은 낮은 편이다. 전력측정장치를 이용, 공유기 전원을 켠 후부터 소모되는 전력을 직접 측정해 보니 8~10W 범위 내에서 안정적으로 유지되는 것을 확인할 수 있었다. USB포트에는 아무런 장치를 연결하지 않았으며, 유선 및 여러 대의 무선 디바이스가 와이파이로 통신하는 상태에서 측정했다. 물론 소비전력은 연결된 USB디바이스 여부 등 사용 환경에 따라 차이가 나타날 수 있다.

   
 
대량의 데이터를 끊임없이 처리하기 위해 가장 중요한 것은 CPU 성능이다. 802.11ac의 최고 성능을 구현하기 위해 브로드컴의 최신 SoC인 BCM4908을 썼다. 64비트 쿼드코어로 구성되어 있으며, 1.8GHz에 이르는 높은 클럭으로 동작하는 CPU이다. 따라서 다수의 디바이스가 연결되어도, P2P 등 대량의 데이터 트래픽이 발생되어도 안정적으로 처리한다. 또한 브로드컴 칩셋은 우리가 사용하고 있는 대부분의 모바일 디바이스와 호환성이 우수해 속도 저하나 끊김 없이 안정적으로 인터넷을 쓸 수 있다.

   
▲ 브로드컴 BCM4908 (이미지 = ipTIME)

공유기의 성능은 메모리에 의해서도 좌우된다. 메모리 용량은 동시에 유지 가능한 인터넷 연결과도 관계가 있다. 이 제품은 DDR3 1GB 메모리를 탑재해 기존 공유기와 비교해 훨씬 안정적이며, 많은 수의 연결 용량을 뒷받침하고 있다. ipTIME 측에 따르면 500K개의 커넥션을 지원한다.

무선 최대 속도 3150Mbps
802.11ac의 최고 성능을 끌어내다

현재 출시되고 있는 인터넷 공유기 대부분은 802.11ac가 차지하고 있다. 그리고 최근 출시된 ‘ipTIME AX8004BCM’처럼 차세대 규격인 와이파이6(802.11ax) 기반의 공유기가 점차 확대되고 있다. 하지만 와이파이6(802.11ax) 공유기는 아직 지원하는 기기가 그렇게 많지 않고, 가격도 부담스러워 소비자 대다수는 802.11ac 기반의 공유기를 선택하고 있는 분위기이다. 그리고 ‘ipTIME A8004BCM’은 802.11ac 기반의 공유기 중 5GHz 대역 단일 밴드로 사실상 최고 수준의 성능을 제공하는 AC3150급 공유기로, 가격대비 파워풀한 성능을 내기 때문에 고성능 공유기 중에서는 가장 합리적인 선택이라 할 수 있다.

   
 
총 8개의 안테나를 가지고 있으며, 이 중 4개는 5GHz, 나머지 4개는 2.4GHz 대역을 담당한다. 4개의 안테나는 4Tx-4Rx로 통신하며, 5GHz 대역에서는 최대 2167Mbps, 2.4GHz 대역에서는 최대 1000Mbps 속도로 연결된다. 따라서 두 대역을 더해 최대 3150Mbps라는 무선 속도로 인터넷을 이용할 수 있다. 두 개의 대역을 더해 기껏해야 1~2Gbps 연결 속도를 지닌 기존 제품과 비교하면 매우 빠르다.

   
 
또한 사용 중인 디바이스에만 와이파이 신호를 전송하여 신호 낭비를 최소화하고, 연결된 모든 디바이스의 무선 네트워크의 안정적인 상태를 돕는 빔포밍 기술을 적용해 무선 효율을 한 단계 더 높였다.

   
▲ 무선 연결 설정 화면

MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원한다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 연결되면 WiFi가 느려지는 일이 발생한다. 반면 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
NAS를 대신할 수 있는 파일 서버 탑재
‘ipTIME A8004BCM’에는 USB포트가 탑재되어 있다. 그리고 공유기 내에는 파일 서버를 위한 다양한 서비스를 탑재하고 있다. 공유기 설정 메뉴 중 ‘USB/서비스 관리’에 들어가면 네트워크 서버와 관련된 다양한 서비스를 볼 수 있다.

   
▲ USB저장장치를 연결하면 그림과 같이 인식된다.

   
▲ 파일서버를 비롯한 다양한 서비스를 이용할 수 있다.

위 그림에서 보는 것처럼 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, 토렌트 등 매우 다양한 기능이 제공되는 것을 확인할 수 있다. 일반 NAS 장비와 비교해도 큰 차이가 없으며, 가정이나 사무실에서 본격적인 파일 서버로 쓰기에도 충분한 기능을 제공한다.

특히 요즘은 USB드라이브 대신 클라우드 저장소를 이용하는 추세인데 기업에서 제공하는 퍼블릭 클라우드 서비스가 아닌, 자신의 집이나 사무실에 설치된 스토리지를 이용하기 때문에 매달 지불해야 하는 비용 부담도 없고, 용량 제한도 없어 매우 합리적이다. 시간과 장소에 관계없이 네트워크가 연결된 곳이라면 공유기에 연결된 USB저장소에 용량이 큰 파일을 올리거나 내려 받을 수 있고, 또 타인과 쉽게 다양한 콘텐츠를 공유할 수 있다. 각 서비스마다 사용자 계정을 줄 수 있어 가족이나 친구, 직원은 독립된 계정으로 파일 서버를 이용할 수 있다.

한편 이에프엠네트웍스는 공유기의 활용도를 높이기 위해 최근 일부 하이엔드급 공유기에 엔트웨어(Entware) 사용이 가능하도록 지원에 나서고 있으며, 이 제품 또한 클릭 몇 번으로 엔트웨어를 사용할 수 있도록 메뉴에 담았다. 이를 통해 사용자는 TV 스트리밍 서버 및 레코더 서비스인 ‘Tvheadend’를 비롯한 다양한 서비스를 이용할 수 있다. 활용하기에 따라 공유기의 기능이 거의 무한에 가깝게 확장이 되므로 한번쯤 사용해 보는 것도 좋다.

   
 
이 밖에 USB 포트에 일반 프린터를 연결하면 프린터 서버로 쓸 수 있다. WiFI를 지원하지 않는 프린터라도 공유기와 연결된 여러 PC에서 프린터를 공유하고, 간편하게 인쇄할 수 있다. 또한 스마트폰으로 연결하면 테더링 모드로 공유기를 구동시킬 수 있다. 네트워크에 문제가 발생된 경우 급한대로 스마트폰의 LTE/5G 통신망으로 다수의 PC가 인터넷을 쓸 수 있으므로 매우 유용하다.

스마트폰에서도 공유기 관리가 용이한 iUX 2.0 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 특히 최근에는 iUX 2.0으로 업그레이드되어 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME A8004BCM’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ iUX 2.0으로 업그레이드 된 모바일 환경이 제공된다.

이 밖에 ‘ipTIME A8004BCM’는 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 전용 스마트폰 앱을 통해 초기 설치가 가능하고, 전용 앱으로 스마트폰에서 펌웨어 업그레이드를 할 수 있다.

   
▲ 스마트폰에서 초기 설정을 쉽게 도와주는 '설치도우미' 앱

   
▲ 공유기 펌웨어도 스마트폰 앱을 이용해 쉽게 할 수 있다.

IPTV 지원은 물론이고, 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ 국내 IPTV 환경에 최적화된 성능을 제공한다.

   
▲ 공지/광고 기능 설정 화면

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